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Descubren el primer ejemplar de surubí fósil

Fue hallado junto a restos de otros peces en el marco de una tarea conjunta entre la Universidad Nacional de Rosario y el Museo Paleontológico de San Pedro.

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Descubren el primer ejemplar de surubí fósil

Por: San Pedro Informa

El primer fósil de un ejemplar de surubí (Pseudoplatystoma) que habitó la
prehistoria de nuestro país, fue hallado en el marco de cooperación paleontológica
que une al grupo de investigación dirigido por el Dr. Luciano Brambilla, de la
Universidad Nacional de Rosario (Santa Fe) y al equipo del Museo
Paleontológico de San Pedro (Buenos Aires).

 

EN SANTA FE
En los últimos meses, el equipo del Dr. Brambilla viene relevando activamente las
barrancas del río Carcarañá en busca de fósiles pertenecientes al Pleistoceno
tardío. Estas tareas, que se realizan navegando el río de forma paciente y
metódica, permiten visualizar los fósiles desde el agua, lo que posibilita tener un
mejor acercamiento y localización de las piezas. Además esto permite a los
investigadores recorrer mayores extensiones en busca de fósiles.
En los sedimentos presentes en la zona, al igual que en el resto de la región
pampeana, los restos de peces son extremadamente escasos, debido a que
generalmente poseen huesos cartilaginosos o de baja consistencia, lo que hace
muy difícil su preservación en el tiempo.

 

EN SAN PEDRO
El equipo del Museo
Paleontológico de San
Pedro, conducido por el
Sr. José Luis Aguilar, ha
descubierto peces de
diferentes familias que,
aún hoy, habitan las
aguas del Paraná.
Los relevamientos
efectuados han aportado
restos de las familias
Characidae (dorados,
etc.), Doradidae
(armados, etc.) y Pimelodidae (bagres, etc.).

En el marco de esta tarea de cooperación conjunta se logró recuperar el cráneo
parcial de un siluriforme que aún no ha sido identificado a nivel de especie;
además de piezas dentales, maxilares y escamas muy bien preservadas de un
dorado fósil.

 

EL PRIMER SURUBÍ FÓSIL
Sin embargo, a la tarea de ambos equipos aún le faltaba una sorpresa.
Muchos hemos visto o pescado algún ejemplar de surubí, o hemos degustado
algún plato realizado con estos peces que habitan las cuencas de diferentes ríos
desde Venezuela hasta el Río de la Plata. Estos animales, de los que se conocen
ejemplares de hasta 100 kilogramos, se alimentan de peces jóvenes de variadas
especies, como sábalos, bogas y morenas; e incluso anfibios y reptiles como
ranas y pequeñas serpientes.
Pero lo inusual, es descubrir uno de miles de años…
Este fósil de surubí fue hallado en las barrancas del río Carcarañá, en un tramo
que pasa por el distrito de Oliveros, provincia de Santa Fe, cerca de su
desembocadura en el rio Paraná. El material corresponde a la porción anterior del
techo del cráneo (neurocráneo) y posee una longitud de17 cm y un ancho de 6
cm y se infiere que el tamaño del animal al que perteneció podría equivaler al de
un surubí actual de entre 10 a 15 kg.

 

La pieza, cuya antigüedad se estima entre los 50.000 a 100.000 años, fue
encontrada en sedimentos de origen fluvial, de color marrón rojizos, arenosos, con
presencia de mica, que han quedado expuestos por la erosión natural del río
Carcarañá. Este fósil apareció junto a restos de otros peces, además de partes de
la coraza ventral de una tortuga de agua dulce. Esta asociación permitiría suponer
que se trata de un sector de depósito de un antiguo cauce de río.

El fósil presenta un buen estado de conservación que permitirá a los
investigadores observar y analizar diferentes detalles que posibiliten individualizar
la especie a la que perteneció el ejemplar.
“Es probable que el fósil hallado pertenezca a alguna de las especies de
surubí que todavía viven en el río Paraná y si así fuera, nos permitirá seguir
su historia biológica a lo largo de un lapso de tiempo considerable”, opinó
Damián Ibarra (UNR), quien trabaja en la determinación de la especie.
El conocimiento actual que se tiene sobre los peces fósiles del Pleistoceno de
Argentina es escaso si se lo compara con el conocimiento sobre los animales
terrestres. En este contexto, este primer registro de un surubí prehistórico es
un hecho destacable, ya que este tipo de materiales permiten inferir condiciones
climáticas pasadas y seguir posibles cambios en la región a través de la fauna
ictícola; así como también, conocer la evolución de las especies de nuestros ríos a
lo largo del tiempo, sobre todo, de aquellas cuyos restos fosilizados son muy
difíciles de obtener, como es el caso de estos peces.
El hallazgo del fósil de surubí permite certificar la presencia de estos destacados
peces en el rio Paraná al menos desde finales del Pleistoceno hasta la actualidad.


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